花旗參培育與種植

選地
選地是第一步,也是最重要的一步,選地選對了可謂成功了一半。選地最重要的步驟即是,要先確定這一塊土地是沒有種過花旗參的處女地,否則往後一切努力均是白費了。首先,要找出符合栽種花旗參的土壤型態,全威州約有十多種不同型態的土壤,而其中只有兩、三種土壤適合培植花旗參。土壤主要考量其酸鹼度、粘密度、含有機體元素、微量元素及礦物質的多寡等因素。土壤仍須化驗檢測其酸鹼度及有機質含量等綜合性因素。一般為了增加成長率、品質、及地道,會以天然堆肥或先種植黃豆,配合以鬆土,來增加土壤的含氧量、有機成分及培植有益菌類,此過程處理要花費一至兩年左右的時間,之後才能播種。
整地
整地首先要考查土地的地勢,其主要原因即是排水的問題。排水是整個種植中一個很重要的問題。因為威斯康辛州雨量豐沛,整個種植過程不需很多雨水,只要防治過多的雨水或雪水滯留即可,此可說明威州種植花旗參的獨特處。堪察完地勢後即是整地,整地包含將低窪之處補平或閒置,剔除石頭或小樹以利日後機器操作、剷除雜草及土壤消毒以防治日後病蟲害的滋生。隨後即是作床以利排水及機器作業、釘椿以利懸掛遮陰篷(遮陰篷乃於無霜期遮蔽太陽直接照射於花旗參上,約要遮蔽75%的日照)等工作。
播種
播種前要先育種一整年,每年夏末約九月中即是採種的時期。只在三年生以上的人參植物上才會有結果,來年則再重生一次。收成的種子需要經過淹埋、浸泡、揉皮及篩選等步驟,進而才混與濕沙,置於木箱,再埋於地下,以利種子胚胎的發育、破殼、與長芽。培植到到隔年秋天後才能種植,幼苗於第二年春天長出地面,此為一年生根。自採種到幼苗的過程,大約要花費 18個月左右。播種後會鋪上一層約三英寸厚的稻草,作為保暖及保濕的用途。
遮棚
春分時節,為遮蔽日漸強大的日照直接照在植物上,必須要覆上遮蔭蓬保護,舊式乃採用木條作為原料,現在因成本及操作簡易之考量,均改為塑膠遮篷,而入秋之後下霜之前,必須將遮蔽蓬折除,以利雪直接覆蓋於參床上,起絕緣作用,使埋於地下的參根不至凍死,也使土地能有除菌及讓人參根冬眠的效果。另外,則是避免遮敝篷受雪的覆蓋而損壞或倒塌,殃及人參根苗的情況發生。這些工作都是人力一鉤一網辛勞而成,相當的費時耗力。所以如果您有機會來威州,看到黑色的遮蔭篷,那就是參園了。
除草
除草是種參的一大工程,約於春末至秋初之際,視狀況每一個生長季要除二至三次。因花旗參是藥又是食品,我們絕不使用除草劑,除草目前仍全仰仗勞工一根一根地拔出來,這種工作是相當辛苦且費工夫,其成本也可謂不少呢!
採種
夏末秋初,是花旗參種子(俗稱人參果)成熟的季節。一株花旗參苗約可結出10~20粒左右的果實。每顆果實約有1~3粒種子包於其中。成熟時期(約九月中旬)整個參園一眼望去,全是紅綠交錯的景觀,果實鮮紅,粒粒飽滿,配合繁盛綠葉,紅綠相間,是參觀參園的極佳時節。
收成
一般約於秋初至秋末,土地結過第一次霜後,即可進行收成的工作,當然這也是一個很費工夫的巨大工程。首先要除網、拔椿、剃除莖葉部分。其次以機械挖入約一尺深的泥土中,把參根翻至泥土表面,再以人工撿拾,以此進行2~3次,直到將絕大部分的人參撿乾淨為止。至此從育種至收成共計五至六年時間。
冷藏
參根收成後不能馬上直接烘乾,必須要先經過冷藏的階段。因收成之後,參根尚未進入冬眠期,其根 內的人參多醣、及人參皂苷尚未完全轉化完畢,回甘味不足。故冷藏是影響花旗參根味道、藥性及口感的的極重要步驟。過程中需要專職人員不斷地去觀察冷藏參根的溫溼度、冬眠度、多醣之轉化、及當時氣候的相對影響等因素,才能決定何時烘乾,一般約要歷時二至三週左右。
清洗
當冷藏過後,於烘乾前才做清洗的工作。此階段需要相當多的水、人工及篩選劣根的作業。
烘乾
烘乾是最後一個取決花旗參根品質優劣的最後品管階段。一旦調節不當,前四、五年的努力都有可能白費。烘乾其考慮因素不外乎,花旗參根的粗細、當時當地的氣溫及溼度、冷藏後參根的冬眠狀況等。烘乾亦是一個繁瑣的過程,專職人員要不斷地檢視參根消長的狀況,濕溼度的調節。必要時做烘乾室內的濕度微調,及室外濕溼度的相對關係,以決定烘乾日期的長短。一般約要 12至14天左右,而約三磅半的新鮮參根,才能烘出一磅的乾參,烘乾的參根在裝桶前,要再次篩選出劣根。
分級
分級首先要做除鬚及初級篩選的工作。初級篩選是將斷根、爛根、花皮、蟲害、及生長未成熟等的參根篩除。進而做二次分類,此階段乃做參根的修剪、大小及長短之分類。再而做第三次分類,此階段乃以參根的大小及品質為主。最後對於特殊規格及需求再做第四次,甚至更多手續來完成市場或客戶的需求。至此平均每一根花旗參根自自採放、分級至包裝手續,通常要經過約四至五個人的手,即五至六次的品管檢驗,才能入桶或包裝入盒銷售。
包裝
包裝工作是要十分細心及耐心的。包裝人員小心的將每一個花旗參根排入禮品盒中,再過熟機器收縮膜。才能將我們四、五年來所有的辛苦成果,美好的呈現在每一個顧客的手中。
採集炮製
於秋季採挖生長3~5年的根,除去泥土、分枝、鬚尾,曬乾。噴水濕潤,切薄片,乾燥後,色白起粉,稱為「粉光西洋參」。或用時搗碎。
性狀鑑別
威斯康辛州的花旗參因生長環境近似於野參,表皮呈淡黃色,有像樹皮似的老成褶皺並粗造糙,大多數體質結實而重,橫切面內的圈紋較為明顯,放於口中嚼食,參味濃郁,初嚼稍苦,漸含則甘香。
儲存方法
貯藏保管:置陰涼乾燥處,密閉保存,防蛀。


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